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地球上还剩多少石油?

2021年11月23日

70年前,美国专家说石油马上就要枯竭;

20年前,教科书上说石油只够使用30年;

又20年过去,石油非但没有接近枯竭,反而越来越多……

那么地球上究竟还剩多少石油?其实地球上的石油足够人类使用无限久,或许直到人类灭亡,地球上的石油都不会被用完。

问题又来了,既然石油资源如此充足,为什么还会如此昂贵,时不时价格还涨得离谱?

石油为什么无限?

为什么说石油资源取之不尽,用之不竭?首先我们只要搞清楚石油的形成过程就明白了。

关于石油是怎么形成的,目前最主流的说法就是有机生物成油说,石油是古代生物遗体经过沉降和堆积,经年累月而形成。但是遗体的转化速度非常慢,要经历千万年的事件。所以石油一度被定义为不可再生资源。

但事实并非如此,通过我们身边的池塘和沼气,就可以轻松推翻这个结论,因为石油形成根本用不了那么久。

池塘中的动植物在死去之后会沉降到池底,这些遗骸经过微生物的分解,会化为细小的有机残渣隐藏在泥土里,将泥土变成富含有机质的黑色淤泥。散发出让人作呕的恶臭,那是因为其中富含大量的甲烷和烃类。而这些甲烷和烃类,正是石油的构成物。

我们完全可以想象到,如果再多给池塘一些时间,它池底的黑色淤泥,终有一天会变成人类趋之若鹜的“黑金”——石油。

这样的变化不仅仅在池塘里,无时无刻都在海底和泥土里发生着。正因如此,石油的转化的过程,并没有我们想象中的那么稀缺和缓慢。

除了生物成油说,还有一种相反的观点,叫作无机非生物成油说。这一说法认为石油的形成,是地球的地壳和板块运动生成的结果,和生物的遗体没有关系。证据就是世界上绝大多数的油气田分布在沉积岩区,在地质活动频繁的火山附近也很多见。巴西有位科学家做过实验,他模拟了没有生物参与的自然环境,并确定在一个比较苛刻的条件下有可能生成石油类似物。

无机成油论不仅证明石油是可再生的,还揭示了另一个可能性:在人类技术目前不能到达的地方,可能还储藏有很多石油。

如果把两种说法综合起来,共同解释石油的生成,也可以很简单地说明:为什么石油资源取之不尽用之不竭。因为只要自然界中有碳、氢和合适的条件,石油就能够源源不断生成,所以石油枯竭论,只能说是前人理论知识不足的“杞人忧天”了。

石油为什么“越用越多”?

而石油为什么“越用越多”,不仅仅是因为地球在持续生油,更和我们勘探开采技术的进步紧密相关。

在上上个世纪,人类最初只能通过在地面上不断打井来寻找石油,到了1920年左右,人们又学会了利用重力和地震波来确定石油的位置,到了现在,核磁测井、三维可视化等等勘探技术都发展出来了。

不仅如此,人类能利用的石油“种类”也越来越多了,以前的石油只是石油而已,现在的什么沥青矿、页岩油、超重油都可以被作为石油来利用,石油储量自然也就上去了。

可燃“页岩油”

打个通俗的比方,就是以前我们打猎只能用弓箭,但现在制造出了高科技的猎枪和热感器,能打到的猎物也更多;以前我们只知道野兔子能吃,现在思维开阔了,发现猪、牛、羊都可以吃,从此就不会再缺肉。

世界现在的广义石油储量如果列出数据:

排第一的委内瑞拉 3010亿桶;

第二、沙特阿拉伯 2660亿桶;

第三、加拿大 1700亿桶;

第四、伊朗 1580亿桶;

第五、伊拉克 1430亿桶……

已探明却未开采的石油储量为352亿桶,而已经确认存在,但因为开采技术不允许所以没有钻探的石油储量,有至多2490亿桶;未确认,可能存在的石油储量,还有更多更多。

这样看来,虽然人类消耗石油的速度越来越快,但是技术进步的速度、发现石油的速度足以支撑我们的消耗,现阶段乐观地说“石油取之不尽”是没有任何问题的。

石油那么多,为什么还那么贵?

但是,两个月前的油价上涨,全球能源危机还历历在目,既然石油取之不尽,为什么价格还会那么贵呢?

这件事情要从美国说起。上世纪初期,美国依靠背斜理论打出了世界上第一口油井,自此,他们的石油业飞快发展,很快占据了世界石油的绝对主导地位。临近60年代,有一名叫哈伯特的美国科学家却突然宣称美国的石油开采量即将在1976年达到峰值,世界的石油将会枯竭。

哈伯特顶点

1973年,一场能源危机席卷了全球,时间上和哈伯特的“预言”非常接近,那时候,人们已经离不开石油带来的便利,全球的石油市价一时间被哄抬得很高。然而,这场危机只刮风不下雨,仅仅持续一年时间就结束了。各国石油还是该发现的发现,该开采的开采,不仅没有枯竭,反而越来越多。

哈伯特在去世之前才揭开了秘密——原来他当年是受到了美国石油巨头的“邀请”才宣称石油枯竭论,整个研究过程都缺乏科学依据。

石油巨头这样做,显然就是为了抢占市场主导,通过煽动石油的稀缺性,他们就可以随意地抬高价格来获取高额利润。这虽然只是石油史上的一个小插曲,但也足够我们发现石油的价格,很大程度是会被富油国的“幕后推手”炒作的。

当然,我国的石油化工总公司是国有企业,国家会在一定程度内控制油价,让我们国内的燃油价格等不会上涨到很离谱的地步,但是这个调控是有限度的,因为国际油价除了人为炒作,还会受到开采成本、自然灾害、其他能源供应等等的影响。

就拿两个月前的能源危机来说,大型飓风“艾达”在8月底袭击了美国,美国被迫超预期减产,一直到了十月中旬都还没有复苏过来。除此之外,全球天然气的供应也非常短缺,为了保证冬季电力的正常供应,多国只能用石油来替代天然气。石油的供应量减少,需求量上升,价格自然就呈现出了大幅度的上升。

石油消失了,世界会怎样?

这次危机,只不过是石油重要性在人类社会的又一次体现。现在我们已经知道石油不会枯竭,但不妨碍我们开个脑洞想一想,如果有一天世界上的石油突然消失了,世界会变得怎么样?

首先,燃油汽车会被淘汰,取而代之的是新能源汽车,在倒闭的加油站废墟上,充电站重建起来,用更高昂的价格向过路汽车收费。

但除了能源问题,还有数以万计的工业产品会因为石油的消失而消失,我们生活中的塑料、橡胶、化妆品等等,将全部不复存在,机器没有润滑油,变得无法运转,耗油量巨大的飞机也会变成没用的铁块垃圾……

蒸汽飞机或将“重出江湖”?

这样看来,如果石油突然全部消失,人类社会或许连几分钟都撑不住,生活、工业变得极度混乱,文明也出现大量倒退。但以上都是石油突然消失的假设,如果石油“消失”是一个循序渐进的过程,一切又会变得不一样。

要让新能源取代石油,最重要的就是把新能源价格降下来,比如说,让传统煤油发电模式转变为水力风力发电模式,乐观一点还可以发展核电;而原本依赖石油的化工材料,其实大多数也可以使用煤、天然气、生物发酵等等方法来生产,只不过工业程序会变得异常繁琐,成本费会大大提高。

你有没有发现?现代人类其实一直都走在“去石油化”的路上,而我们遇到的最大阻碍就只是成本问题。所谓新技术,永远只会为了解决成本,将工业流程去繁琐化而生。人类的三次工业革命,一直都是这样过来的。

从历史发展的规律来看,人类总会迎来第四次、第五次的工业革命,或许未来真的有那么一天,石油会“枯竭”,但那不是因为石油用完了,而是因为人们已经不再需要它。

来源(百家号) 作者(科普启示录)

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